เซลล์มะเร็งเพิ่มจำนวนขึ้นแม้จะมีความเครียดมากมาย ตั้งแต่การขาดออกซิเจนไปจนถึงเคมีบำบัด ซึ่งอาจฆ่าเซลล์ธรรมดาใดๆ กิจกรรมปลายน้ำของตัวรับฮอร์โมนเอสโตรเจนอันทรงพลังได้อย่างไร การค้นพบนี้ให้เบาะแสในการเอาชนะการดื้อต่อการรักษา ตัวรับเอสโตรเจนขับมะเร็งเต้านมมากกว่าร้อยละ 70 นอกเหนือจากกิจกรรมที่รู้จักกันดีในนิวเคลียสแล้ว

ยังช่วยให้เซลล์มะเร็งเอาชนะกลไกต้านมะเร็งโดยกำเนิดและพัฒนาความต้านทานต่อการรักษาได้อีกด้วยในนิวเคลียส ERα ควบคุมการแปลง DNA เป็น RNA ของผู้ส่งสาร ซึ่งเป็นกระบวนการที่เรียกว่าการถอดรหัส เมื่อก่อตัวขึ้นแล้ว เส้นใย mRNA จะเดินทางจากนิวเคลียสไปยังไซโตพลาสซึม โดยสั่งให้ไรโบโซมสร้างโปรตีน ซึ่งเป็นกระบวนการที่เรียกว่าการแปล นักวิจัยพบว่า ERα มีบทบาทในกระบวนการนี้เช่นกันโดยการผูกมัดกับ mRNA ที่สร้างขึ้นใหม่ ฟังก์ชัน RNA-centric ของตัวรับฮอร์โมนเอสโตรเจนถูกซ่อนไว้เบื้องหลังบทบาทที่เป็นที่ยอมรับในฐานะปัจจัยการถอดรหัสและอาจสนับสนุนการลุกลามของมะเร็งในเจ้าเล่ห์