มีการเซ็นสัญญามูลค่า 200 ล้านยูโรกับอุตสาหกรรมในยุโรปเพื่อสร้างกล้องโทรทรรศน์อวกาศเอเรียลหอดูดาวจะศึกษาดาวเคราะห์รอบดาวดวงอื่นเพื่อพยายามทำความเข้าใจว่าวัตถุเหล่านี้ก่อตัวอย่างไรและมีวิวัฒนาการอย่างไรเมื่อเวลาผ่านไป แอร์บัส ยักษ์ใหญ่ด้านการบินและอวกาศจะเป็นผู้นำในการก่อสร้าง โดยคาดว่าเอเรียลจะสามารถเปิดตัวได้ในปี 2572

โปรเจ็กต์นี้นำโดยวิทยาศาสตร์จากสหราชอาณาจักร ซึ่งจะดูแลการประกอบฮาร์ดแวร์ส่วนใหญ่ด้วย ทศวรรษนี้กำลังก่อตัวขึ้นเพื่อเป็นยุคทองสำหรับวิทยาศาสตร์ที่เรียกว่าดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะหรือดาวเคราะห์นอกระบบ มีการค้นพบมากกว่า 5,000 รายการตั้งแต่กลางทศวรรษ 1990 แต่จนถึงขณะนี้ เราได้ทำมากกว่าแค่การนับจำนวนโลกที่อาจมีอยู่ ในอีกไม่กี่ปีข้างหน้า การสืบสวนจะเคลื่อนไปสู่การกำหนดลักษณะของพวกเขามากขึ้น โดยถามว่าพวกเขาทำมาจากอะไร และบรรยากาศของพวกมัน หากมีทำหน้าที่อย่างไร ตัวอย่างเช่น ปลายเดือนนี้ หน่วยงานอวกาศของสหรัฐฯ (นาซ่า) จะเปิดตัวกล้องโทรทรรศน์อวกาศอินฟราเรดเจมส์ เวบบ์มูลค่า 1 หมื่นล้านดอลลาร์ ซึ่งจะเจาะลึกดาวเคราะห์นอกระบบหลายสิบดวง ถ่ายภาพโดยตรงและพิมพ์ลายนิ้วมือก๊าซในดาวเคราะห์นอกระบบ บรรยากาศ